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海外リポート −赤道直下の国・南米エクアドルから−

A Report from Ecuador, a Country Just on the Equador in South America
橋口 義久
Yoshihisa Hashiguchi

Key words: エクアドル,感染症,寄生虫感染症,医学・医療および教育政策
Keywords: Ecuador, infectious diseases, parasitic diseases, medical and
educational policies.

要旨

南米大陸は,アンデス山脈が北はコロンビアから南はチリにかけて縦走している。
このアンデス山脈は,エクアドルを3つの地域に区分しており,それぞれの地域で気候・
風土や人々の生活も異なる。これらの要因は,病気の生物地理や病態生理にも関係してい
る。このため,熱帯感染症の研究には最適な研究材料を提供している。私は,1982年に
JICA医療協力専門家として,寄生虫症の研究・対策のため,この国を初めて訪ねた。そ
れ以来,今日までリーシュマニア症という寄生原虫感染症の研究を続けてきた。本稿では,
日本人にあまり馴染みのない南米の小国・エクアドルという国とその気候・風土,そして,
そこで生活している人々と感染症あるいは他の疾患の特徴などについてまとめてみた。ま
た,30年以上にわたって,各地のリーシュマニア症流行地を訪ね,多くの人々と接してき
たので,その間に見聞したこと,体験したことなどについてもふれた。さらに,私は現在
エクアドル政府招聘研究者として,この国で寄生虫感染症の研究を続けているが,その経
緯や現政権の教育・研究,保健・医療などへの取り組みについても紹介した。

Abstract

In the South American continent, the Andes, a range of mountains which
traverses Ecuador from north to south, divide the country into three natural
regions: the littoral or Pacific coast region (la Costa), the Andean plateau/valley
region (la Sierra), and the Oriental or Amazonian region (el Oriente). Ecuador
is, in all aspects, a highly varied country, and geographic, climatic, ecological,
ethnical, socio-economical and patho-biological differences are found between
each natural region of the country. There are 24 provinces including Galapagos
Islands. I have been working, from 1982 to date, with leishmaniasis, a parasitic
protozoan disease transmitted by a tiny blood-sucking insect (sand fly),
producing a wide range of clinical manifestations, such as visceral, cutaneous
and mucocutaneous ones. In this text, therefore, I tried to report the general
and actual situation of the medical care systems, education policies, common
parasitic diseases etc. in the country, including my own experiences and other
information acquired through the countrywide epidemiological studies of the
disease.
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